HISTORIA.

Recordado por la épica batalla que tuvo lugar entre un pequeño grupo de tejanos y una fuerza abrumadora de los mejicanos, el Álamo es un lugar sagrado hoy día. Aquí, durante los últimos 160 años, los fantasmas de los héroes y mártires se han grabado de forma indeleble en una tierra llena de leyendas.

A principios de 1500, toda la tierra que más tarde formaría el gran estado de Texas pertenecía a España. Durante los siguientes 200 años, esta amplia frontera fue moldeada y formada por exploradores famosos como Álvarez de Pineda y Ponce de León.

Con la llegada de los españoles apareció también una nueva fe “el cristianismo”. Durante finales de 1690, los frailes franciscanos fueron reclutados para ayudar a colonizar el territorio de Texas en nombre del Rey de España. La clave de este esfuerzo monumental fue la conversión de los nativos americanos que vivían en la región al cristianismo.

En 1718, un grupo de monjes construyeron una pequeña capilla en un campo de algodón en San Antonio De Valero. La iglesia fue llamada “el Álamo”.

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El Álamo en San Antonio, Texas.

La vida en la misión era dura para los franciscanos y los feligreses por igual. En 1739, una epidemia de viruela asola la misión y alrededores.

A pesar de la falta de apoyo de la Iglesia y el Estado, en los siguientes cincuenta años, el Álamo poco a poco se convirtió en una fortaleza, cambiando de tamaño y complejidad.

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Plaza militar de San Antonio, Texas 1875(www.legendsofamerica.com)


Una pequeña guarnición militar estaba destinada en la Misión del Álamo “y en 1789, una estructura de piedra y paredes de adobe se había construido alrededor de la iglesia y los dieciséis edificios exteriores. Esta barrera sirve como protección para los 275 hombres, mujeres y niños que viven allí para refugiarse de los continuos ataques indígenas.

En diciembre de 1802, una compañía completa de soldados españoles fue destinada al Álamo, con la esperanza de que una mayor presencia militar podría disuadir cualquier idea que los franceses o los Estados Unidos pudieran tener para los territorios de Texas.

Durante dieciséis años tumultuosos, los indios bravos, mestizos y criollos lucharon y murieron por su libertad hasta que España renunció a su dominio sobre México en 1821.

Poco después de su creación, el gobierno provisional de México otorgó permiso a los anglo-estadounidenses a establecer colonias dentro de los límites de la zona más oriental del territorio de Texas.

Aparece así la figura de Santa Anna, que controlaba el poder del ejército mexicano con mano de hierro, y se hizo cargo del gobierno en abril de 1834. Su primer acto oficial fue para proclamarse el legítimo emperador de México.

La negativa de las colonias de disolver sus milicias y sus repetidas peticiones de autogobierno sólo sirvió para encender la ira de Santa Anna.

Al darse cuenta de que con Santa Anna no se podía dialogar, Sam Huston y John Austin, el Presidente de las colonias Anglo-Texanas, se rebeló con sus tejanos para luchar por su libertad. Sin esperanza de una solución pacífica a la vista, Austin publica un llamamiento a las armas el 19 de septiembre de 1835.

Con el fin de prepararse para la lucha que él sabía que iba a venir, Huston quería fortalecer el Álamo. Ordenó al coronel Jim Bowie llevar un contingente de hombres a San Antonio para evaluar la situación.

Antes de la llegada de Bowie al Álamo, la guarnición del coronel Neill consistía en 104 hombres, un cañón, y los suministros limitados para defenderse de un agresor. Con la adición del coronel William Barret Travis, David Crocket y doce pioneros de Tennessee, Bowie apostó que con 150 más o menos valientes colonos anglo-estadounidenses y los voluntarios, una vez más podía derrotar a un enemigo numéricamente superior.

En las primeras semanas de febrero de 1836, Bowie, Travis y Crocket trabajaron unidos para mejorar las defensas en el Álamo.

Durante este mismo tiempo, Travis asumió el mando de la guarnición, en sustitución de Neill, que había sido llamado a casa por asuntos personales.

En poco tiempo el cañón de Santa Anna comenzó la ardua tarea de reducir las paredes de la misión en nada más que montones de polvo y escombros. El 3 de marzo, se estima que los mexicanos habían lanzado más de 200 proyectiles en el Álamo.

Travis había enviado numerosas peticiones de ayuda a Huston a través de un mensajero montado a caballo los días anteriores a la batalla. Esta creencia poco realista de que la ayuda estaba en camino se vio reforzada cuando veinticinco refuerzos se dirigieron al Álamo a través de las líneas de México durante la madrugada del 1 de marzo.

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Colonos anglo-estadounidenses(www.latinamercanstudies.org)

Ahora, aproximadamente 188 valientes estaban en el camino de uno de los mejores ejércitos jamás reunido en México. Durante los primeros 12 días del asedio, Santa Anna bombardeó el Álamo de día y de noche en un intento por romper el espíritu de lucha de los Texanos.

Este juego mortal del “gato y el ratón”, continuó sin parar hasta la noche del 5 de marzo. A las 5 am. del domingo 6 de marzo, el Ejército mexicano inició el primero de los tres asaltos sobre el Álamo.

En el curso de la lucha amarga, Travis recibió un disparo en la cabeza que lo mató en el acto. Antes de que los defensores de Álamo pudieran reunificarse, el ejército mexicano se reagrupó y se precipitó sobre el Álamo por segunda vez. Este ataque fue rechazado también con un número de pérdidas asombrosas.

Sin desanimarse, Santa Anna reagrupó de nuevo sus fuerzas en una gran masa que gritaba de forma ensordecedora sobre las murallas de El Álamo una tercera y última vez.

Cuando los mexicanos finalmente se aprovecharon de una brecha abierta en el reducto de madera y tierra que había sido construido entre la esquina suroeste de la capilla y un edificio bajo utilizado como cuartel, irrumpieron en la plaza abierta, matando a los defensores en retirada.

El resultado fue el de cientos de cuerpos esparcidos por el suelo, mientras grupos de soldados mexicanos se abrían paso de un edificio a otro, matando a todos los tejanos que se encontraban. Jim Bowie en su lecho de muerte en el cuartel de Largo, fue encontrado por este grupo de mexicanos que acuchilló su cuerpo una y otra vez.

Bajo las órdenes de Santa Anna, los muertos de Texas fueron “apilados como leña” en dos o tres piras funerarias y fueron quemados sin darles cristiana sepultura. Se dice que el fuego ardió durante días y que los restos carbonizados fueron depositados en distintos lugares del campo de batalla.

Cuando el cementerio local se llenó de muertos mexicanos, Santa Anna ordenó que los cadáveres restantes se arrojaran en el cercano río San Antonio.

Con los años, los restos óseos de los defensores de Álamo han sido descubiertos dentro y fuera de los terrenos de la misión.

LOS FANTASMAS DEL ÁLAMO.

Hasta la fecha, la ubicación exacta del lugar de enterramiento de las casi 1000 personas relacionadas con el Álamo a lo largo de su historia, sigue siendo un misterio.

Este hecho por sí solo podría ser la razón más importante para explicar los ruidos extraños, las apariciones fantasmales y los puntos fríos, como algo cotidiano dentro de los muros de piedra caliza de El Álamo.

Antes de la Batalla del Álamo, el suelo que ocupa la mayor parte de lo que hoy es la Plaza del Álamo, se utilizó como cementerio entre los años 1724 y 1793. Alrededor de un millar de personas fueron enterradas allí durante esos años..

Varias semanas después de la Batalla de El Álamo, Santa Anna ordenó al general Andrade derribar todo edificio del Álamo. Andrade hombre piadoso, delega esta tarea en un subordinado de confianza, el coronel Sánchez.

A la llegada del coronel Sánchez y sus hombres, todo lo que quedaba de la antigua misión en pie era la Capilla. Resuelto a llevar a cabo las demandas de Santa Anna, el coronel Sánchez ordenó a sus tropas iniciar el derribo de la iglesia.

El trabajo se interrumpió abruptamente cuando seis monjes fantasmales se materializaron en las paredes de la capilla. Los soldados aturdidos miraban en silencio a estos monjes enloquecidos que avanzaban hacia ellos ondeando espadas de fuego sobre sus cabezas a la vez que gritaban la advertencia de “No toqueis las paredes del Álamo”.

Presos de un mudo terror, el coronel Sánchez y sus hombres deciden retirarse. Es entonces cuando el general Andrade decide ir él mismo con un destacamento para derribar la capilla, será entonces cuando desde su caballo verá alzarse ante él  una figura descomunal que portaba en sus manos sendas bolas de fuego.

Andrade decidió retirarse también y desde entonces nadie se ha atrevido a dañar ese sagrado lugar. La gente achacó que la figura descomunal era una fusión de la energía espectral de todos los muertos defensores del Álamo que se unieron para proteger la Misión.

En 1894, la ciudad de San Antonio presiona para que la Misión acoja la sede de la policía y la cárcel. No pasaría mucho tiempo hasta que los presos, comenzaran a quejarse de todo tipo de actividad fantasmal allí.

Varios artículos impresos en el San Antonio Express News, en febrero de 1894 y agosto de 1897, parecía confirmar que la actividad paranormal, de hecho, tenía lugar de forma regular en el Álamo. Varios testimonios afirmaban la visión de un “centinela fantasma” que paseaba de arriba a abajo sobre el techo de la estación de policía.

San Antonio, Texas en 1926

San Antonio en 1926(www.legendsofamerica.com).

Las manifestaciones fantasmales, que incluyen sombras misteriosas y gemidos se dice que son tan prominentes que los guardias y vigilantes se niegan a patrullar el edificio después de ciertas horas. Esto causó un gran revuelo en el Ayuntamiento.

Además de la presencia del “centinela fantasmal”, los turistas, los guarda parques y los transeúntes han informado de ver una gran variedad de formas grotescas en forma de hombre que emanan de los muros del propio Álamo durante la noche.

Es frecuente también el sonido de gritos, explosiones y las débiles notas de trompeta de “El Degüello”, la llamada en español con la que Santa Ana ordenó el asalto final a la fortaleza del Álamo.

En los jardines junto a la Misión, aparece el espíritu completamente formado de un vaquero chorreando agua, como si se hubiese mojado debido a una gran tormenta de agua. Algunos historiadores dicen que puede ser el espíritu de James Allen, el último mensajero en abandonar el Álamo la noche antes de su batalla final, vagando sin descanso es como si tratara de volver al Álamo con su informe para el coronel Travis.

Otra entidad que hace notar su presencia es la de un defensor del Álamo, que con frecuencia se dedica a sacar la cabeza y los hombros fuera de la ventana rectangular más grande que existe en la parte delantera de la Iglesia. Después de asomarse desaparece tal y como apareció.

Otros han informado de la visión majestuosa de un alto oficial mejicano, que lentamente va vagando por los campos y edificios de la zona histórica.Con el rostro lleno de dolor, el hombre es visto caminando con las manos cruzadas a la espalda y moviendo lentamente la cabeza. Muchos creen que la figura fantasmal se trata del General Manuel Fernández de Castrillón, uno de los comandantes del regimiento de Santa Ana. Castrillón fue uno de los pocos oficiales que se opusieron al asalto final sobre el Álamo, afirmando que estaba destinado a ser un “baño de sangre”.

Las historias también hablan de un hombre alto y delgado con un niño pequeño, a los que suele verse en el techo de la Misión del Álamo al amanecer. Según los historiadores, en las últimas horas del asedio, el Coronel Juan Andrade y varios oficiales mejicanos, afirmaron estar horrorizados al ver a un hombre con un niño pequeño en sus brazos, saltando al suelo de la parte trasera de la Iglesia del Álamo.

También han podido ser vistos por varios grupos de turistas, dos niños pequeños que aparecen detrás del grupo y que con la misma rapidez con la que aparecen, desaparecen cuando el grupo llega a la sala de la Sacristía. Se cree que históricamente pueden ser los hijos del Artillero del Álamo Anthony Wolfe, los chicos, con edades comprendidas entre los 9 y 12 años, murieron en el asalto final.

Muchos de los que murieron defendiendo el Álamo, se quemaron cerca del lugar donde el río Center Marriott se encuentra hoy en día. En este lugar existe una librería ubicada bajo el puente que supuestamente tiene experiencias de actividad paranormal. Concretamente una esquina de la librería se mantiene excesivamente fría y los libros con frecuencia vuelan de los estantes.

Fuera ya de la ciudad, en la carretera que conduce de Nacogodoches a San Antonio, ha habido decenas de informes de un hombre solitario con ropa del siglo XIX, caminando por la carretera rifle en mano, cuando los transeúntes le preguntan a dónde se dirige, el hombre responde que está tratando de volver al Álamo, a donde pertenece.

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Muchos especulan que este espectro es el de Luis M. Rose, el “cobarde” del Álamo. Rose fue el único hombre que se negó a unirse a los defensores y optó por escapar del Álamo. Lamentando su huida, al parecer lleno de culpa intenta una y otra vez regresar a la batalla para recuperar su honor.

Un caluroso día de primavera, un guardabosques del Álamo se encontró con el fantasma de un hombre vestido con un traje de la década de 1830, caminando hacia la Biblioteca. Cuando el guarda corrió tras el hombre, observó que llevaba botas altas, un sombrero y un abrigo largo de las plantaciones.Para sorpresa del guarda parques, el desconcertante hombre se desvaneció en la oscuridad, cuando se acercaba a la capilla.

Otros han afirmado haber visto la aparición misma en numerosas ocasiones en el patio de El Álamo, tanto de día como de noche.

En general, la más repetida historia de fantasmas sobre el Álamo desafía toda lógica. Se centra en el espíritu de un niño que se rumorea  ronda la tienda de regalos del parque.

Tanto los visitantes como los guarda parques por igual, afirman haber visto a un niño de pelo rubio, de edad comprendida entre los 10 y 12 años, mirando hacia fuera por una de las altas e inaccesibles ventanas de la tienda de regalos.

El niño pequeño sólo es visible desde la cintura para arriba y nunca se ha convertido en una aparición de cuerpo entero. El misterio acerca de quién es este niño se complica si tenemos en cuenta el hecho de que la tienda de regalos no se construyó hasta la década de 1930.

Uno de los fantasmas más interesantes encontrados en el Álamo es el de John Wayne. Como director y actor de la película “El Álamo”, Wayne visitó personalmente el Álamo para recrearlo fielmente en Brackettville, Texas.

Poco después de su muerte, el  fantasma de Wayne fue observado en el verdadero Álamo, caminando por el terreno.

En varias ocasiones los guarda parques han observado una figura transparente vestida de piel de ante y un rifle de chispa, haciendo guardia cerca de la capilla.

Este se cree que es el espíritu de nada menos que el mismísimo Davy Crocket. Otras personas, que han visto el fantasma vigilante en posición de firmes en varios lugares alrededor del Álamo, describen al soldado fantasma con una gorra de piel de mapache, camisa y mocasines de piel de ante.

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Una noche, un guardia entró en el cuartel y observó una escena horrible. Allí, apoyado contra una pared había un hombre, vestido con ropa de piel de ante típicamente usados por los fronterizos en la década de 1800.

Para el ojo entrenado de los guardabosques, el pecho del hombre o figura había sido acribillado a balazos. Antes de que el guardabosques pudiera reaccionar, los espíritus de varios soldados mexicanos salieron de la oscuridad y rodearon al tejano con sus bayonetas en ristre.

Al igual que un resorte en espiral, los soldados fantasmales se abalanzaron, metiendo sus largos cuchillos a través del cuerpo incorpóreo del angustiado espectro vestido de piel de ante.

Si el horror de la guerra y otros encuentros sangrientos pueden dejar cicatrices psíquicas en un determinado lugar como algunos investigadores señalan, el Álamo puede entonces calificarse como uno de los más interesantes casos de apariciones en los Estados Unidos.


Fuente consultada: http://www.legendsofamerica.com



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