Thomas Whaley llegó a California en 1849 durante la fiebre del oro. Este joven empresario, nacido el 5 de octubre de 1823, procedía de una familia de escoceses e irlandeses, que emigró a Plymouth, Massachusetts en 1722.

Thomas Whaley(http://whaleyhouse.org).

Cuando acumuló suficiente dinero regresó a Nueva York para casarse con su novia, Anna Eloise Delaunay, hija de padres nacidos en Francia, el 14 de mayo de 1853. Al regreso de la pareja a San Diego, Whaley compró esta propiedad en septiembre de 1855, que había sido el lugar donde se ahorcó al tristemente célebre Yankee Jim Robinson en agosto de 1852. El inicio de la casa fue la construcción en 1856 de un granero, el cual se convirtió más tarde en la sala del tribunal. La casa de dos pisos y la adición del almacén fueron construídos en 1857 al estilo popular del renacimiento Griego. Fue la primera casa en San Diego de dos pisos hecha de ladrillos, y fue construída por ladrillos hechos en la fábrica de Thomas Whaley, que estaba situada a pocos metros de allí. El hogar, aclamado como el “mejor nuevo bloque de ladrillo en el sur de California” por el Herald de San Diego, estaba decorado con maderas de caoba y muebles de palo rosa, cortinas de damasco, y alfombras de Bruselas. En 1858, Thomas y Anna Whaley ya tenían tres hijos: Francisco, Thomas (quien murió a los 18 meses), y Amelia Anna. 

Familia Whaley(http://whaleyhouse.org).

En agosto de 1858, un incendio provocado destruyó algunos de sus negocios. Abatido por esta pérdida y la muerte de Thomas a principios de ese año, la familia se mudó a San Francisco en donde Whaley trabajó como comisario del Ejército de EE.UU.

Es así como El San Diego County Courthouse utilizó el antiguo granero de la casa Whaley y en agosto de 1869 alquilaba tres habitaciones del piso superior para el almacenamiento de archivos.

Después del trágico divorcio de Violeta una de las hijas de Thomas Whaley, que causó una tremenda humillación en ésta en 1884 y un período de gran depresión supervisado por el médico local, Violeta acabó suicidándose en la casa disparandose una bala en el corazón el 18 de agosto de 1885.

Después de la jubilación de los negocios debido a su mala salud Thomas Whaley moria el 14 de diciembre de 1890.

Para entonces, Anna, viuda de Thomas y sus hijos Lillian, Francisco, y George, todos vivían en la antigua vivienda en 1912 y con el tiempo todos fallecerían allí. El 24 de febrero de 1913, Anna murió en la casa. Francis lo haría el 19 de noviembre de 1914. Lillian continuó viviendo sola en la casa hasta su muerte en 1953.

 

Hay algunos seres humanos que son vagamente conscientes de su propia muerte, sin embargo, han optado por quedarse en lo que solía ser su casa, para estar cerca de sus cosas y seres queridos.Esto es lo que parece haber ocurrido en la famosa y encantada Casa Whaley en San Diego, EEUU.

Pocas casas en San Diego son históricamente tan importantes como la Casa Whaley. Además de ser el hogar de la familia Whaley, albergó un granero, el County Court House, el primer Teatro comercial San Diego, varios negocios, incluyendo el propio almacén general Thomas Whaley, salón de baile, sala de billar, escuela y colegio. Hechos relevantes, tales como ser el lugar donde se ahorcó a Yankee Jim Robinson, el suicidio de Violeta Whaley en 1885 y la muerte de todos los que allí vivieron, han impregnado la Casa Whaley con un aire de misterio que le ha valido el puesto número uno de la casa más embrujada de los Estados Unidos. Las supuestas apariciones de la Casa Whaley aparecido en numerosos programas de televisión y se han descrito en innumerables publicaciones y libros desde que la primera casa se​​ abrió como museo en 1960. Pero, si hay fantasmas en la Casa Whaley, ¿Quiénes son y por qué están aquí?

El primer fantasma documentado en la Casa Whaley es el de James Robinson apodado “Yankee Jim”. James Robinson fue acusado de intento de hurto en San Diego en 1852, y colgado en una horca de la parte trasera de una camioneta en el lugar donde ahora se encuentra la casa. Aunque Thomas Whaley había sido un espectador de la ejecución, no dejó que eso le disuadiera de comprar la propiedad unos años más tarde y la construcción allí mismo de una casa para su familia.

Parece ser que poco después de que la pareja y sus hijos se mudaran a la casa, se oyeron fuertes pisadas moviéndose por ésta. Whaley los describió como pisadas hechas por las botas de un hombre grande. Finalmente se llegó a la conclusión de que estas pisadas pertenecían al fantasma de Yankee Jim Robinson. Lillian Whaley, la hija más joven de los Whaleys que vivió en la casa hasta 1953, se había convencido de que el fantasma de” Yankee Jim ” tenía embrujada la vieja casa.

Muchos de los visitantes de la casa ahora convertida en museo, han informado de que se han encontrando al propio Thomas Whaley. Un ex vigilante del museo, dijo: “Hemos tenido una niña de unos 5 o 6 años de edad, que saludó con la mano a un hombre que dijo estaba de pie en la sala. Nosotros no podiamos verlo. Pero a menudo la sensibilidad de los niños es mayor que la de un adulto”. Sin embargo, muchos adultos han informado haber visto la aparición del señor Whaley, generalmente en el rellano superior. Uno de ellos dijo que estaba “vestido con levita y pantalones y de repente se desvaneció”.

Escaleras que dan al rellano superior(http://gothere.com)

El fantasma de Anna Whaley también se ha visto, por lo general en las salas de la planta baja o en el jardín. En 1964 un investigador pudo ver al fantasma de la Sra. Whaley :”De repente me di cuenta de algo en la pared”, informó Philbin, “Había algo vaporoso blanco, parecía una aparición de algún tipo, sin duda era la silueta de Anna Whaley”

Otros visitantes han descrito ver o sentir la presencia de una mujer en la sala de audiencias. “Veo una pequeña silueta de una mujer”, dijo un visitante,”quien tiene una tez morena. Ella llevaba una falda larga, que llegaba hasta el suelo. Ella tiene una especie de gorra en la cabeza, el pelo oscuro y los ojos y ella lleva aros de oro en las orejas perforadas. Ella parece estar en esta habitación, vive aquí, supongo”.

Sala de Audiencias(http://gothere.com).

Ninguno de los Whaleys se ajusta a esta descripción, pero la casa fue alquilada a numerosos inquilinos durante algunos años. Tal vez la misteriosa mujer en la sala del tribunal fuera uno de ellos. 

Otra presencia observada por los visitantes y docentes es la de una joven, que se encuentra generalmente en el comedor. Sybil Leek se encontró con este espíritu, durante una visita en 1960. “Era una chica de pelo largo”, dijo Sybil. “Ella llevaba un vestido bastante largo. Se acercó a la mesa en esta sala y de repente desapareció”.

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El arco entre el salón y la sala de música se encuentra donde Yankee Jim Robinson fue colgado en 1852, antes de que la casa fuese construida. Las personas dicen sentir una opresión en la garganta cuando están de pie allí.

Un parapsicólogo informó que vio a un perro pequeño, como un fox terrier, que corría por el pasillo con sus orejas de soplillo y en el comedor. El perro, dijo, era una aparición. Cuando vivían en la casa, los Whaleys tenían un terrier llamado Dolly Varden.

Sala de música(http://gothere.com).

En la Sala de música se han podido escuchar notas de viejas canciones de otro tiempo y el olor de viejos puros habanos y fragancias de perfumes franceses.

Lámpara de la sala de música(http://gothere.com).

En la sala de música hay una lámpara que debe ser una de las favoritas de uno de los fantasmas. A menudo puede observarse como se mueven algunas de las lágrimas de la lámpara mientras el resto están quietas.

Ollas y satenes se han visto moviéndose mientras pendían colgadas de la pared.

Cocina de la Casa Whaley(http://gothere.com).

A veces, por la noche una figura se puede ver en las ventanas de arriba, mucho después de que todos hayan salido del edificio.

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Las ventanas de la planta baja han sido selladas para evitar que se abran por sí solas a altas horas de la noche, lo que hacía saltar la alarma.

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Thomas Whaley fue el primero en morir en la casa a la edad de tan sólo 18 meses, en su habitación del segundo piso. Los gritos de un bebé han sido oídos provenientes de esta habitación.

Habitación de los niños(http://gothere.com)

Las cortinas en las habitaciones a menudo han sido vistas moviéndose a pesar de que las ventanas están selladas. Las camas y las almohadas han mostrado las impresiones de alguien que se ha acostado allí, a pesar de que los paneles de vidrio en las puertas hacen que sea imposible para los visitantes en las habitaciones.

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Hay varios espejos en la casa. En algún momento u otro, alguien ha informado de ver una cara o una figura parcial en cada uno de ellos.

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La Casa Whaley sigue viviendo silenciosamente sobre la Avenida San Diego como lo ha hecho durante un siglo y medio. Cada día los visitantes vienen de todo el mundo a visitar el museo histórico. Contiene tanta historia entre sus paredes, que incluso los escépticos podrán disfrutar de la gira. Para los creyentes y escépticos por igual, la casa los trae de regreso una y otra vez, en busca de esos escurridizos fantasmas.

 

Fuentes consultadas:

http://whaleyhouse.org/

http://gothere.com

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